Fernell Franco: Cali Clair Obscur. Fondation Cartier, Paris

La Fundación Cartier de Arte Contemporáneo presenta la primera retrospectiva dedicada a Fernell Franco-1942-2006-, figura significativa, pero aún no reconocida, de la fotografía latinoamericana.

Por Patricia Avena Navarro
PACIFICO [PACIFIC], 1994. Pacifico series, 120x104 cm. Vintage print. Photograph: Daniel Avena

“Cali Clair Obscur” reúne un total de 140 fotografías, la mayor parte, en blanco y negro, procedentes de 10 series diferentes, producidas entre 1970 y 1996 y se completa con una obra inédita realizada por el artista Oscar Muñoz en homenaje a Franco. Las obras narran desde sus esfuerzos iniciales por establecer la fotografía como forma clave de expresión artística independiente hasta la madurez de sus distintivos retratos de personas y lugares de los habitantes de la ciudad de Cali.

Fernell Franco comenzó su carrera como reportero gráfico y se especializó en la fotografía de moda y publicidad. Paralelamente, a partir de 1970 realiza un trabajo íntimo de fotografías dedicadas a la precariedad, a las desigualdades sociales, la violencia cotidiana y los contrastes urbanos de Cali, ciudad donde vivió y trabajó la mayor parte de su vida. Estas series incluyen casas antiguas en ruinas “Demoliciones”, 1980-1990, salas de billar “Billares”, 1985 y prostitutas “Prostitutas”, 1970-1972, sin duda una de sus series más celebres, donde el artista capta la vida cotidiana de uno de los últimos burdeles de la ciudad de Buenaventura, que reproducen fielmente la noche popular de Cali. En este grupo de obras se pueden apreciar las características fundamentales de Franco: su marcada motivación social y el compromiso político, que se reflejan en su voluntad constante por retratar el conflicto humano, faceta que asumió como parte esencial de su responsabilidad. Melancólicas y crepusculares, las imágenes se nutren del neorrealismo italiano y el cine negro americano, como así también, de la escena artística de la ciudad de Cali, morada de muchos otros talentos -Andrés Caicedo, Luis Ospina, Carlos Mayolo, Ever Astudillo,

Oscar Munoz-.

Artista pionero y experimental, Fernell Franco interviene a menudo sus pruebas, superando los límites de la fotografía documental para crear obras metafóricas y casi pictóricas. Ofrece el reflejo de un deambular lleno de contrastes por rincones que desde su transitoriedad nos enfrentan a espacios atravesados por cuerpos, por historias pasadas, por individuos que se apropian del espacio. Un cara a cara con la ciudad, con las sombras y la tensión entre lo visible e invisible.

Sin duda, su obra, singular y sensible, lo inscribe como un gran innovador de la historia universal de la fotografía. El artista supo retratar una fiel imagen del rastro humano en lo urbano, para apresar el instante y ofrecer a la mirada la memoria cotidiana de la ciudad de Cali en un archivo vivo, donde el tiempo deja una marca a cada paso y detrás de él Franco construye su inventario.